¿Es el café de especialidad demasiado caro?

Vi un post que implicaba que el café de especialidad es demasiado caro, debido al latte art. Como se puede observar por el título de esta página web, me gusta mucho el café. No siempre he estado tan informada, así que he hecho investigación sobre el tema.

La mayor parte del café que consumimos (nosotros me refiero a EEUU y Europa), crece en América del Sur, África, Sudeste Asiático…

En general, digamos que pagamos entre 1,50€ y 3,00€ por un café. Este último con sirope de vainilla o (si eres más como yo) un café de filtro concreto.

Bueno, ¿y qué cuesta el café en los países productores?

El precio mínio en Comercio Justo es 1,40€ por medio kilo de café arábica, proceso lavado. Esto es SI es de Comercio Justo. Si vendes un solo café, ya estás sacando beneficio. ¿Podéis ver la diferencia entre lo que se paga a los caficultores y los precios en las cafeterías?

A ver, vale, distintos países, diferentes salarios, diferentes trabajos…

Pero no me parece justo que los países que se encargan de hacer el trabajo físico, se les paga lo mínimo posible. Sobretodo en contraste con lo que ganan las cafeterías.

Hay que considerar que cuanto más grande sea la cadena, más café (en cantidad) necesitarán.

Algunas de estas cadenas, tuestan el café «oscuro» para que el sabor sea el mismo. Si tuestas «oscuro» (es decir, que sepa un poco a «quemado«), no necesitas plantas de café que tengan una condición específica para crecer. En su lugar, vas a buscar la opción más barata (recordemos cosecha a mano vs a máquina). Realmente, necesitas el producto para poder seguir vendiendo.

Parece que a estas empresas no les importa el caficultor, ni el método que usan ni la producción. Importa el dinero, lo cual entiendo, al fin y al cabo, es una empresa, pero aún así…

¿Cuál es la solución?

No lo sé. Yo, personalmente, si (cuando) sea dueña de una cafetería, compartiría las ganancias de las ventas de café. También, (ya lo estoy haciendo) le contaría a mis clientes de dónde viene el café. Es decir, intentar hacer consciente al mayor número de gente sobre esta desigualdad.

Otra forma de contribuir es elegir ir a cafeterías de especialidad. La razón principal es que los baristas que trabajan allí son igual de obsesos con el café que yo. Les puedo preguntar «de dónde es el café» y no parecer una clienta pija.

La otra razón es que como empresas especializadas en café, por lo general, les importa la calidad y el proceso del café que sirven.

¿Qué es eso de café de especialidad?

Según la SCAE (Asociación de Café de Especialidad Europea), que se centra en la percepción de la calidad por parte del consumidor:

El café de especialidad se define como una bebida elaborada basada en café como ingrediente principal. Esta bebida es juzgada por el consumidor (en un mercado limitado en un momento específico) y debe tener una calidad única, un gusto distintivo y personalidad diferente de, y superior a, las bebidas comunes de café. La bebida se basa en granos que se hayan cultivado en un área definida y que tienen los estándares más altos para café verde, así como su tostado, almacenamiento y producción.

La SCAA (Asociación de Café de Especialidad Americana), por su parte, se centra en la medida de la calidad. Esto se hace con un proceso llamado «cupping» (cata de cafés), donde se mide el aroma, sabor, cuerpo, textura, dulzura, acidez, defectos… Si el café puntúa más de 80 puntos de 100, se puede clasificar como especialidad.

La SCAA también tiene en consideración la labor de todos los profesionales que participan en el proceso:

El café de especialidad puede existir por la dedicación de la gente que dedica su vida a ello. No es el trabajo de una sola persona. La especialidad ocurre cuando todos los que participan hacen un trabajo en cadena para mantener la calidad y estándares desde el principio hasta el final.

¿Dónde hay cafeterías de especialidad?

Generalmente, las puedes distinguir porque tendrán todo tipo de artilugios para hacer café. Tu café con leche seguramente tenga una figura o dibujo encima. No son tan asequibles como otras cafeterías pero no es por ese dibujo.

Es porque han visto todo el proceso desde la planta hasta tu taza. Saben sobre la gente que ha cultivado el café y les suelen pagar un precio más justo. Por lo general, las cafeterías de especialidad se aseguran de que sus empleados preparen el café con el mismo cuidado que el caficultor con la planta de café.

Para buscarlas, pon en Google «cafeterías de especialidad + (nombre de la ciudad donde estés en ese momento) ;)».

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