Esclavitud en España

Fuente: Documental Gurumbé (2016)

El principio...

Europa durante el siglo XIV se dedicó a la trata de esclavos. Se han registrado al menos 95 000 esclavos durante dos siglos que venían de África. Un 10% se enviaba a América. Los demás se quedaban en España.

En Sevilla, la gente esperaba a los barcos de esclavos. Se hacían subastas de esclavos. Igual que ahora vas a una librería a por un libro nuevo, antes se iba al puerto a ver qué esclavos nuevos habían. Hay documentos que dicen “fulanita de tal” ESCLAVA de tal señor…

A finales del siglo XIV, había tanta población negra (más de un 15%) que un arzobispo abrió una Cofradía de los Negritos, pero se cerró porque se pensaba que era un peligro que los negros se reunieran ellos solos.

Había propietarios que trataban a los esclavos muy mal, que con hierro ardiendo les escribían una S y un clavo en las mejillas.

Una esclava, Cándida, era esclava de Portugal, llegó a Huelva y de ahí a Cádiz. Al principio nadie la quería, pero unos gitanos la acogieron. Al final todo el pueblo la quería y se integró en la sociedad del momento, pero se le recuerda poco.

Sobre las mujeres...

La presencia de las mujeres en la esclavitud no se suele hablar, pero se cree que habían más y eran más caras. La razón es que podían hacer labores de hogar y el dueño satisfacía sus deseos sexuales. En los documentos se realzaban atributos sobre la belleza de las esclavas para tener en cuenta a la hora de la cotización.

Los amos no aceptan que tengan pareja o familia, porque sino desatenderían las labores del hogar. Muchos esclavos mueren siendo esclavos, con lo cual no consiguen formar familias de ningún tipo. 

Sobre la sociedad...

En 1700 Cádiz supera a Sevilla en esclavos. Si habían unos 40 000 habitantes, 4 000 eran esclavos. En el siglo XVIII, Cádiz avanza mucho y se convierte en la ciudad española más importante para el comercio. En ese momento, barcos venían de África (Angola, Guinea, Senegal) directamente para vender esclavos, no es que fuesen a América y luego de vuelta a España.

En España, tenemos la noción de los negros no son morales, son traicioneros, por más que se les prepare no se integran del todo… Pero los esclavos no formaban parte de un guetto ni estaban apartados, formaban parte de la vida cotidiana. 

En España y en las colonias, se plantea abolir la esclavitud en torno a 1830. Nunca se llega a ningún acuerdo. Estaban los intereses de los que tenían propiedades en Cuba y las colonias. Nunca ha habido un debate sobre la esclavitud en España, únicamente sobre la libertad de las colonias como Cuba o Puerto Rico. A partir de 1821, España firma un tratado con Reino Unido en el que se compromete a parar la trata de esclavos. Entre ese año y 1867, de 600 a 700 000 esclavos africanos fueron transportados ilegalmente desde Africa hasta Cuba y Puerto Rico. El 18% no sobrevivía, pero aún con esa pérdida, los amos multiplicaban por tres y por cuatro las ganancias con respecto a la inversión inicial.

Una de las personas que participa en esto es María Cristina de Borbón. En España está entrando el capitalismo y deciden invertir en industrias pioneros, como la empresa textil, en la construcción, en la expansión de Barcelona, El barrio Salamanca de Madrid… Toda esta inversión se genera por el capital de la trata de esclavos. Se trata de dar una apariencia más respetable a ese dinero…

Es decir… BLANQUEO DE DINERO.

Sobre la música...

Los artistas en España tienen esclavos y son discípulos y ayudantes. Se encargan de preparar los materiales y poco a poco van aprendiendo. De hecho, Juan de Pareja se convierte en un pintor reputado, cuando Velázquez le da la libertad.

Los gitanos se mezclaron con los negros y probablemente por igual, crearon el flamenco. Pero a los gitanos, que se dice que vienen de Egipto, se les tiene un respeto y a los negros se les sigue viendo como los “otros” y están en la clase más baja de la sociedad. España no puede tener de representante de su arte a un negro frente a la seriedad y elegancia francesa e italiana. 

En un diccionario de 1700 se dice que fandango es una música bulliciosa que se toca con tambores y que lo hacen muy bien los que vienen de las Indias.

Ese ritmo llega a la Península, se expande con mucha popularidad y se une a las jotas, seguidillas y otras variantes que terminan hoy con fandango.

“Fandango”:

“Fanda” en Kikongo, una de las lenguas Bantú, significa fiesta.

“Engó” es un sufijo que indica que la palabra es africana.

La forma de bailar, de la música y fiesta en la calle de los gitanos es muy parecida a la de los negros. No se documenta en ningún lado, porque eran clases marginales. Todo el ritmo que tenían los negros en los tambores, lo hacen los gitanos con las manos y los pies y con el resto del cuerpo en el flamenco. «Ya que no se puede tocar la piel del tambor, nos tocamos nuestra propia piel. Además es como para dentro. Los gestos también son muy para dentro, no es para hacer el show, sino que es expresar un sentimiento”.

El compás de 12 tiempos (el 3 por 2 – la clave cubana) es común y clásica en esa época. El jugar con el síncope o los tiempos del compás que trajeron los esclavos a España es lo que se cree que permite dar el salto de la música clásica a otros ritmos.

En el siglo XIX surge el flamenco y surgen también intelectuales que dicen qué es auténtico y qué no. Lo que no gusta es la libertad de los negros al improvisar y capacidad de hacer lo que les de la gana. Pero justamente la libertad de acción es la clave en el flamenco.

Se ha extirpado a los negros del flamenco por esto mismo, por la institucionalización del flamenco. Si no se ajustaban a los cánones, ya no estaban dentro. Además, los esclavos no eran dueños ni de su libertad, como para intentar darles algún título…

Como española privilegiada que ha podido viajar, me da pena y rabia ver cómo se ha borrado a los negros de nuestra historia. Entiendo la razón y entiendo que puede doler y hacernos sentir culpables, pero me parece más importante sacarlo a la luz.

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